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Overseas Training Program (OTP)
SVD - Bolivia

Presentation

The Society of the Divine Word in Bolivia (BOL) is offering an Overseas Training Program (OTP) for those SVD students in formation who would wish to avail of it.

If we take into account the current missionary situation and context, along with the recent emphasis of our congregation regarding experiences of internationality, prophetic dialogue, and the living out of the characteristic dimensions of the SVD, then from the point of view of initial formation an understanding of the Latin American situation can be important. An OTP experience is an opportunity to encourage an SVD student in these areas.

We understand and appreciate that OTP is a stage within formation that can deepen the missionary identity of a religious in formation. We commit ourselves to helping an OTP student in Bolivia to have a lived experience of God, to have a significant contact with a culture that is different, and to experience the joys and the challenges of SVD communities today sharing the same mission in the service of the Kingdom of God.

Given the common understanding of the congregation regarding the nature of an OTP experience we know that it is not a time to resolve personal problems already known, nor to test a doubtful vocation or to solve the problems in the Bolivian Region.

The Principle Objectives of OTP in Bolivia include the following:

  1. To facilitate the SVD student to have a missionary experience based on the Passover exodus and prophetic dialogue.
  2. To have closer contact with the multicultural reality of a country from the perspective of being a disciple.
  3. Ongoing learning, and to make ones own contribution to communities that are international and characterized by the SVD dimensions,
  4. To be a missionary in the Bolivian Church.

To realize the above goals, we place special emphasis on the following aspects of formation:

Nurturing the Spiritual Life:

We commit ourselves to providing the student with ongoing spiritual growth;

  1. Through personal and communal encounter with the Lord;
  2. Liturgical celebrations and prayerful reading of the Word;
  3. Contact and assimilation of the spiritual values present in the various cultures of Bolivia through the many opportunities that everyday life presents and through regular spiritual direction.

Otherness and community life:

We encourage sufficient space for community life in order to mature one’s personal identity; to be open and willing to live and be enriched by our internationality, and to collaborate and share in the life and work of the SVD community.

Ongoing Formation:

The student is encouraged through reading and ongoing formation to develop his critical faculties, and to appreciate the context and culture within which he finds himself and thus be prepared to provide a better missionary service.

Missionary Leadership:

Opportunities are provided for missionary participation by which the student may consolidate his gifts and charismas for the service of mission.

Journeying with others:

We try to create opportunities for developing good relationships with others, especially those in initial formation, and others undergoing similar experiences.

STEPS FOR CARRYING OUT THE PROCESS

Before Arriving:

We hope that before arriving in Bolivia, the student would have prepared himself sufficiently for his OTP experience. This preparation would include knowledge of the country and the Society in Bolivia, our missionary activities and the other aspects of our presence (history, missionary commitments, Missionary Projects, number of confreres, etc...).

After receiving his appointment the OTP student could send a profile which would include some personal details and a short vocation story. This would be of great help to us.

Other requirements such as documents etc could be held with officials in one or other of the Provinces and / or Region.

On arrival:

On his arrival the student will be given a fraternal and cordial welcome.

Classes in Spanish will be arranged for those who cannot communicate in this language. The duration of these classes is about four months. However it depends also on the arrangement of the classes and the student’s process of learning the language.

The student who already knows Spanish will be given about three weeks to get to know the SVD missions in Bolivia and be assigned to one of them.

During his stay:

  1. The student will be appointed by the Regional superior and his council to one of our missions in the country. The characteristics of the community and the confrere in charge are important, as these too can define the experience for the OTP. The assigned community also has a process of preparation to welcome him and to facilitate his experience.
  2. In coordination with the OTP director strategies can be identified to concretize the dimensions specified above and to assist in the realization of the experience.
  3. It would be important that the student be willing to integrate himself into all the activities of the community and the Region, especially those which will enable him to enrich his experience.
  4. It would be important that the OTP student would outline explicitly his ideas and personal plans in a way that is simple, sincere and feasible and which can be helpful during the time of evaluation.
  5. In both formal and informal settings the student will have meetings with the confrere in-charge, and also with the OTP Director and Regional Council. These evaluations will help in the process of avoiding any problems or to correct any weakness that may arise.
  6. With the consent of those who are directly in-charge of the OTP, the student may be appointed to other places or missionary situation, taking into account the multi-cultural nature of the country.

At the end of the experience:

There will be a final evaluation, which will be enriched by the results of the evaluations both at community level and taking into account the experience as a whole. This will enable the local superior, the OTP director in Bolivia and the Regional council to prepare and send the report to the Sending Province.

The sending Province will be responsible for the re-insertion of the student back into his own culture and community.

Confreres involved:

  1. The student himself will be responsible for his experience, taking into account the formation he has received in his previous years of preparation, as well as the objectives of OTP.
  2. In principle, all the confreres in the region are responsible to make the student feel at home and have a positive experience.
  3. The OTP Director in the Region: He is the person who is directly in-charge of the OTP. He carries out this service in collaboration with other confreres. The OTP Director also equips the student with all that is necessary to have a positive experience. He also has to be attentive to anything that might distort the experience.
  4. Responsibilities of the OTP Director include the following:
    • Be familiar with the OTP programme offered by the Region.
    • Be responsible for the community, material and financial means necessary to carry out the experience in accordance with the outlined objectives.
    • Suggest and carry out the dimensions agreed on to be implemented.
    • Assist in resolving any conflicts that may arise.
    • Keep in touch with the province of origin and inform it on a regular basis on the development of the experience.
    • Arrange meetings to evaluate the experience.
    • Prepare reports and submit them to the Regional Council.
    • Encourage participation in the specialized activities of the Region.
    • Collaborate with the OTP.
  5. The confrere in-charge is the one in the community where the OTP is assigned, who is chosen by the community with the consent of the OTP Director. He also enters into the dynamics of the OTP and has to see that the OTP has variety of healthy experiences and commitments which may be evaluated periodically. 
  6. Main responsibilities of the confrere in-charge:
    • Be familiar with the OTP programme offered by the Region.
    • Facilitate coordination between the student and the director of OTP.
    • Accompany the student closely and effectively.
  7. The Local Superiors, Regional and His council: Anyone who has any service at the district where the OTP is assigned and at the Regional level functions according to the norms stipulated by the Society.

Dimensions to be provided,
Strategies and Indicators for Accompaniment and Evaluating

These indicators will be used by the OTP Director and the confrere in-charge for periodic evaluations and as a reference point for the final evaluation of the experience.

Nurturing the spiritual life
Headings

INDICATORS

Participation in liturgical celebrations.  
Personal and community prayer.  
Prayerful reading of the Word.  
Regular spiritual direction.  
Spirituality of adaptation to the culture.  
Encounter with the culture, feelings and emotions.  
Ability to face hard times and difficulties that are lived on the mission.  
   
Community Living
Headings INDICATORS
Insertion in community life.  
Ability to communicate and relate.  
Service.  
Skills and gifts.  
Others:  
   
Ongoing Formation
Headings INDICATORS
Participation in workshops and seminars on culture.  
Reading and information gathering on lived experiences.  
Dialogue and conversation.  
Views.  
Others:  
   
Missionary Leadership
Headings INDICATORS
Initial process of enculturation.  
Missionary and pastoral commitment.  
Significant contributions to the mission.  
Growth in the characteristic dimensions of the SVD  
Others:  
   
Journeying with others
Headings INDICATORS
Ability to learn and communicate the language.  
Encounter with others in formation.  
The experience of socializing with ease.  
Sharing the experience with the Province of origin.  
Communication with other OTP’s  

PROPOSAL FOR MEETINGS AND ASSESSMENTS

a) At the SVD community level:

once a month or when required by the student, members of the community, or the confrere in-charge. These evaluations may be done informally, but they should be carried out. During this dialogue assessment will be made of the student’s integration into community life and service to the community. It may also include other aspects. The OTP Director sees to it that these evaluations are done regularly.

b) With the OTP Director:

Every three months. Here the evaluations at the community level and the journey of the student are carried out at a more personal level.  Areas might include achievements and challenges, progress and difficulties, perspectives and desires. An important part of this evaluation will be the monitoring of the personal plan written by the OTP student. It is desirable that the OTP Director shares the outcome of the evaluation with the confrere in-charge

c) With the Regional Council:

Every six months. The Regional Council must know and evaluate the experience. At this meeting the inclusion of the OTP Director and the confrere in-charge will be of special importance.

References:

The OTP Director: Wigner Cruz Cando, SVD.
Phone: 71530351.
E-mail: wignersvd@bolivia.com
Missionary Situations: Pastoral Apostolate (rural and urban).
Higher Education.
Characteristic Dimensions of the SVD.
Publishing House (Editorial Verbo Divino) and bookstores.

PROGRAMA DE FORMACION TRANSCULTURAL (PFT - OTP)
DE BOLIVIA

Presentación

Los Misioneros del Verbo Divino en Bolivia (BOL) asumimos el Programa de Formación Transcultural (PFT) y lo ofrecemos a todos los formandos de la Congregación que quieran participar de esta propuesta.

En el contexto misionero actual y considerando las últimas acentuaciones de nuestra Congregación, entendemos que experiencias de internacionalidad, de diálogo profético, de vivencia de las dimensiones características de la SVD y la identificación con un estilo latinoamericano en la vida religiosa, desde la formación inicial, son válidas y a la vez atractivas.

El PFT es una oportunidad para fomentar en estudiantes verbitas estos aspectos. Entendemos y valoramos que el PFT es una etapa en la formación inicial que puede marcar profundamente la identidad misionera de un consagrado.

Estamos comprometidos para que un formando que participa del PFT en Bolivia tenga una experiencia vivificante de Dios, realice una acercamiento significativo a una cultura diferente; puede vivenciar la alegría y a la vez los desafíos de la comunidad svd en la actualidad, y comparta una misma misión al servicio del Reino de Dios.

Teniendo en cuenta el sentir común en toda la Congregación pensamos que el PFT, no es una etapa para resolver problemas personales, tal vez conocidos de antemano, o para probar una vocación dudosa en formandos, o para solucionar problemas de trabajo en nuestra Región. Al proponer el PFT en Bolivia,

Nuestro objetivo principal es el siguiente:

“Facilitar al formando SVD una experiencia misionera desde el éxodo pascual y el diálogo profético, acercándose a la realidad multicultural del país, en actitud de discípulo y permanente aprendizaje, para aportar desde nuestras comunidades internacionales y con las dimensiones verbitas, al ser misionero de la iglesia en Bolivia”.

Consideramos que para concretizar este objetivo, debemos poner especial énfasis en las siguientes dimensiones en el formando:

Nutrir la vida espiritual:
Continuar aportando al crecimiento espiritual del formando por medio del encuentro personal y comunitario con el Señor, celebraciones litúrgicas y lectura orante de la Palabra, contacto y apropiación de valores espirituales presentes en las diversas culturas del pueblo boliviano, las variadas oportunidades que la vida cotidiana presenta y el acompañamiento espiritual.

Alteridad y vida comunitaria:
Favorecer espacios comunitarios para madurar la identidad personal, la apertura y disponibilidad para vivir en y desde la internacionalidad, colaborando y compartiendo en la vida y tareas de la comunidad SVD.

Formación para mejor ser y hacer:
Incentivar la lectura, formación, conocimiento y reflexión crítica, para valorar positivamente el contexto y la cultura dónde realiza la experiencia y otros lugares y situaciones misioneras y, de esta manera, prepararse en el servicio misionero, con corazón y mente amplios.

Liderazgo misionero:
Generar espacios de participación misionera por medio de los cuales el formando vaya consolidando sus dones y carismas al servicio de la misión.

En camino con otros:
Forjar camino con otros, principalmente con aquellos que se encuentran en una situación parecida a la suya o que están en proceso de formación inicial.

Pasos de realización

Antes de llegar:

Estamos seguros de que antes de llegar a Bolivia, el formando ha tenido la suficiente preparación para el PFT. Este paso, previo, contempla algunas características generales, tanto del país como del servicio que la Congregación presta en Bolivia, como también otros aspectos de su presencia (historia, compromisos misioneros, Proyecto Misionero, número de cohermanos, etc.).

Además, consideramos que, disponer de manera previa, de un perfil del formando que relate su bagaje personal, nos será de gran utilidad.

Otros aspectos operativos, como ser la documentación, se realizará con los oficiales de una y otra Provincia y/o Región.

A su arribo:

El formando será recibido en un clima fraterno y de cordial bienvenida.

En el caso de que no pueda comunicarse en idioma español, en los días inmediatos a su arribo, comenzará el curso que le facilite el aprendizaje de este idioma. Esto puede durar unos cuatro meses, dependiendo del curso asignado y del proceso de aprendizaje de la persona.

Si el formando ya sabe español, tendrá unas tres semanas para conocer las misiones verbitas, hasta ser asignado a una de ellas.

Durante su estadía:

  • El formando será asignado por el Superior y Consejo Regional a una de las misiones en Bolivia. Las características de la comunidad y del acompañante son muy importantes y, con seguridad, definirán la experiencia del formando. La comunidad seleccionada comienza también un proceso de preparación para recibirlo y facilitar su experiencia PFT.
  • En coordinación con el encargado del PFT en Bolivia, se buscarán las estrategias para concretizar cada una de las dimensiones especificadas más arriba u otras que se consideren necesarias implementar para la realización integral de la experiencia.
  • Será muy oportuno que el formando se integre en todo el quehacer de la comunidad donde reside y de la Región, sobre todo en ámbitos que les son pertinentes y enriquecerán su experiencia.
  • De manera muy sencilla, sincera y posible, será necesario que el formando explicite por escrito su ideario o proyecto personal; éste arrojará luces y sombras en el momento de evaluar la experiencia.
  • De manera informal y formal, el formando tendrá encuentros y reuniones de evaluación con el compañero, acompañante y Consejo Regional. Estas evaluaciones ayudarán a que el proceso no se trunque o se incorporen enmiendas cuando se detecten falencias en cualquiera de los puntos a ser considerados en el PFT.
  • En consenso con los responsables directos del PFT los que participan de este programa podrán cambiar de lugar y situación misionera, considerando la variedad de las mismas en nuestro país.

Al concluir la experiencia:

Se realizará una evaluación exhaustiva, la que será enriquecida por los resultados de las evaluaciones de proceso y con una mirada de conjunto.
Esto permitirá que el o los compañeros, el encargado del PFT en Bolivia, el Superior y Consejo Regional elaboren y emitan el informe a la provincia de origen, la que también atenderá la re – inserción del formando.

Cohermanos involucrados:

  • El mismo formando será el responsable de su experiencia, teniendo en cuenta la formación recibida en sus años anteriores de preparación, como así también el objetivo que persigue el PFT.
  • En principio, todos los cohermanos en la Región son responsables de que el formando se sienta bien y realice de la manera más adecuada el PFT.
  • En la Región existe un encargado del programa PFT; este cohermano es el idóneo y cuenta con el respaldo de los demás para compartir este servicio. El encargado del PFT ayudará a que el formando cuente con todo lo necesario para la buena realización de la experiencia, como así también estará atento para que la experiencia no se desvirtúe.
    Algunas responsabilidades del encargado:
    • Conocer el PFT que ofrece la Región.
    • Asegurar una comunidad, los medios materiales y económicos para que la experiencia se realice de acuerdo al objetivo que persigue.
    • Sugerir y concretizar las estrategias de las dimensiones a ser implementadas.
    • Ayudar en la solución de posibles conflictos que se presenten.
    • Mantener el contacto con la provincia de origen e informar a la misma, de manera periódica, sobre el desarrollo de la experiencia.
    • Organizar entrevistas para evaluar la experiencia.
    • Elaborar los informes contemplados en esta propuesta y presentarlos al Consejo Regional.
    • Fomentar la participación en actividades específicas de la Región.
    • Colaborar al compañero del PFT.
  • El compañero: en la comunidad a la que ha sido asignado el formando, habrá un compañero, el será escogido por la comunidad, en consenso con el encargado del programa. Esta persona entra también en la dinámica del PFT y se preocupará que haya una variedad saludable de experiencias y compromisos y que éstos se evalúen oportunamente.
    Principales responsabilidades del compañero:
    • Conocer el PFT que ofrece la Región.
    • Coordinar el PFT con el encargado.
    • Acompañar de manera cercana y efectiva al formando que realiza el PFT.
  • Superiores locales, regionales y consejos: todos los que tengan algún servicio en la autoridad ya sea distrital (en la que esté inserto el formando) como regional, procederán de acuerdo a lo que estipulan la normas de la Congregación.

Dimensiones a ser contempladas,
estrategias
e indicadores de acompañamiento y evaluación

Estos instrumentos serán utilizados por el encargado y el compañero del PFT para las evaluaciones periódicas como así también serán los referentes para la evaluación general de la experiencia.

Nutrir la vida espiritual
Estrategia(s)

Indicadore(s)

Participar en celebraciones litúrgicas.  
Oración personal y comunitaria.  
Lectura orante de la palabra.  
Acompañamiento y dirección espiritual.  
Apropiación de la espiritualidad cultural.  
Encuentro cultural, sentimientos y emociones.  
Enfrentar los momentos difíciles y de cruces que se viven en la misión.  
   
Alteridad y vida comunitaria
Estrategia(s)

Indicadore(s)

Inserción en la vida comunitaria.  
Comunicación y relacionalidad.  
Servicio.  
Habilidades y dones.  
Otros.  
   
Formación para mejor ser y hacer
Estrategia(s)

Indicadore(s)

Participar en talleres sobre la cultura.  
Lectura e información sobre la realidad.  
Diálogos y conversas.  
Puntos de vista.  
Otras.  
   
Liderazgo misionero
Estrategia(s)

Indicadore(s)

Pasos iniciales de inculturación.  
Compromiso misionero y pastoral.  
Aportes significativos a la misión.  
Desarrollar las dimensiones SVD’s.  
Otros.  
   
En camino con otros
Estrategia(s)

Indicadore(s)

Aprendizaje del idioma.language.  
Encuentros con otros formandos.  
Socializar la experiencia con facilidad.  
Compartir la experiencia con la Provincia de origen.  
Intercambio con otros formandos en PFT.  

Propuesta para entrevistas y evaluaciones

Al nivel de la comunidad SVD: una vez al mes o cuando sea requerida por parte del formando o integrantes de la comunidad, acompañante o encargado.

Obviamente, estas evaluaciones, pueden hacerse informalmente, pero sí deben realizarse. En este diálogo se debe evaluar la integración en la vida de la comunidad y el servicio en y desde esta comunidad. Se pueden abarcar otros aspectos. El encargado concretiza regularmente por el cumplimiento de estas evaluaciones.

Con el encargado del programa: cada tres meses.

Aquí se conjugan las evaluaciones de la comunidad y el caminar del formando más en lo personal. Se conversan también sus logros y dificultades, avances y dificultades, perspectivas y deseos. Parte importante de estas evaluaciones será el seguimiento del proyecto personal que el formando ha elaborado y tiene en vigencia. Sería oportuno que el encargado del PFT en la Región haga partícipe de esta evaluación al compañero.

Con el Consejo Regional: cada seis meses.

Se conoce y evalúa la experiencia. En este encuentro, participan también el encargado y el compañero y tendrá especial relevancia al concluir la experiencia.

Referencias:

Encargado del PFT: Wigner Cruz Cando, SVD.
Teléfono: 71530351.
E-mail: wignersvd@bolivia.com
Situaciones misioneras: Pastoral parroquial (rural y urbana).
Educación superior.
Dimensiones Características SVD.
Editorial y librerías.