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Spiritual Animation — Animación espiritual

Impelled by the boundless love of Jesus


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By Tim Norton, SVD

In order to talk about how the boundless love of Jesus impels us, I need to talk in a concrete context. And that context is the ministry that we do here in Centro Ad Gentes, Nemi, with our confreres in Renewal Courses, Formators’ Workshops, and Courses for our senior confreres.

For the past 20 years I have been working principally Ad Intra in initial formation, province leadership, and now SVD course management. I have learned to live my pastoral life Ad Extra vicariously i.e. through the experience of my brothers. In my present role I am privileged to hear of the joys and challenges that they face in their community and ministry lives in many parts of the world. The reflection and sharing of life experiences can be difficult because I believe there are a significant number of us who persevere in our missionary religious lives, while suffering from post traumatic stress syndrome due to the many and varied difficulties we have had to face in the name of gospel. The perseverance of my brothers under difficult circumstances to preach the reign of God gives me the strength to persevere when my mission is difficult or stressful – impelled by the love of Jesus.

I believe it is part of our role here in Nemi to provide safe spaces for confreres to share these experiences intimately and deeply with their brothers from other cultures and generations. In the sharing, they often find new meaning, even in sadness and tragedy. Some confreres have forgotten how to really trust others, and this small and large group work in the courses gives them an opportunity to learn this again. And they take this skill back to mission – impelled by the love of Jesus.

All our courses include communal daily prayer and eucharist, days of recollection, and 8-day guided retreats in silence. For about half of my confreres this is their first experience of a guided retreat. It is an honor and a privilege for us to accompany them in their personal journeys with God. It is remarkable that the majority of them finish the retreat with a much clearer sense of what they are called to in their religious missionary lives – impelled by the love of Jesus.

I have listened to my confreres share about experiences of violence, addiction, shame, death, celebration, joy and life. We listen to each other with deep respect and compassion, and respond out of love and hope - the hope of Christians guided by the Spirit and the Word.

In our Ad Intra work, especially here in Nemi, we have learned to really appreciate and even love my confreres. As Heinz Kuluke, previous SVD Superior General, said on many occasions, the world is a better place because of the commitment and zeal of many Divine Word Missionaries. I agree with him 100%.

Fr. Timothy Norton SVD

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Impulsados por el amor ilimitado de Jesús


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Por: Tim Norton, SVD

Para hablar de cómo el amor ilimitado de Jesús nos impulsa, hace falta hablar en un contexto concreto. Y ese contexto es el ministerio que hacemos aquí en Centro Ad Gentes, Nemi, con nuestros cohermanos en Cursos de Renovación, Talleres de Formadores, y Cursos para nuestros cohermanos mayores.

Durante los últimos 20 años he trabajado principalmente en la formación inicial, en el liderazgo de una provincia, y ahora en la organización de cursos SVD. He aprendido a vivir mi vida pastoral Ad Extra a través de la experiencia de mis cohermanos. En mi papel actual tengo el privilegio de escuchar de las alegrías y desafíos que enfrentan en sus vidas de comunidad y ministerio en muchas partes del mundo. La reflexión y el compartir experiencias de vida puede ser difícil porque creo que hay un número significativo de nosotros que perseveramos en nuestra vida religiosa misionera, mientras sufrimos del síndrome de estrés postraumático debido a las muchas y variadas dificultades que hemos tenido que enfrentar en nombre del evangelio. La perseverancia de mis cohermanos en circunstancias difíciles para predicar el Reino de Dios me da la fuerza para perseverar cuando mi misión torna difícil o estresante, impulsada por el amor de Jesús.

Creo que es parte de nuestro papel aquí en Nemi proporcionar espacios seguros para que los cohermanos compartan estas experiencias de una manera íntima y profunda con sus cohermanos de otras culturas y generaciones. En el compartir, a menudo encuentran un nuevo significado, incluso en la tristeza y la tragedia. Algunos cohermanos han olvidado cómo confiar realmente en los otros, y este trabajo en pequeños y grandes grupos en los cursos les da la oportunidad de aprenderlo de nuevo. Y así llevan esta habilidad de vuelta a la misión, impulsados por el amor de Jesús.

Todos nuestros cursos incluyen oración y eucaristía comunitaria diaria, días de retiro y retiros de 8 días guiados en silencio. Para aproximadamente la mitad de mis cohermanos esta es su primera experiencia de un retiro guiado. Es un honor y un privilegio para nosotros acompañarlos en sus viajes personales con Dios. Es notable que la mayoría de ellos terminan el retiro con un sentido mucho más claro de a qué están llamados en su vida religiosa misionera, impulsados por el amor de Jesús.

He escuchado a mis cohermanos compartir experiencias de violencia, adicción, vergüenza, muerte, celebración, alegría y vida. Nos escuchamos unos a otros con profundo respeto y compasión, y respondemos con amor y esperanza - la esperanza de los cristianos guiados por el Espíritu y la Palabra.

En nuestro trabajo Ad Intra, especialmente aquí en Nemi, hemos aprendido a apreciar e incluso a amar a nuestros cohermanos. Como Heinz Kuluke, Superior General anterior, dijo en muchas ocasiones, el mundo es un lugar mejor debido al compromiso y celo de muchos Misioneros del Verbo Divino. Estoy 100% de acuerdo con él.

P. Timothy Norton SVD

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