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Spiritual Animation — Animación espiritual

The Transforming Love

Reflection on the Paragraphs 9 and 10 of the 18GC Statement

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Hi, I'm Brother Carlos Ferrada from Chile. And I have been working in the Philippines for five years. And I would like to share with you about the love of Jesus that transforms and the action of the Holy Spirit, and I will do it not from theology or the Bible, but from my own personal experience, since I think it will be more enriching for all of you.

I would like to start by telling you that since I was little I rejected, I denied the possibility that God existed. Because at that time, when I was seven, I considered the existence of God a myth or a legend. And the truth is neither my religious teachers were very convincing nor my family was as religious as Arnold Janssen's. So I remember that from a young age I rejected the possibility that God existed. In my childhood and adolescence, therefore, God did not play a significant, an important role.

However, an event will happen that will allow my heart to open to the possibility that God exists. And it was from the reason. I entered to the law school at the University of Los Andes and there I had two good teachers, one of natural law and the other of introduction to theology. Both of them gave me convincing arguments of God’s existence, which allowed my heart to open to the possibility that God exists. And that was an important step in my relationship with God. However, it was only that. A year later I decided to change to the Catholic University. At that time I was a very ambitious person and wanted to study at the best Chilean university, which is the Pontifical Catholic University. And at that moment for the first time I turn to God and ask him to help me in this change. It was the first time that I leaned on God. And it turned out, I could change to the Catholic University. And from there my life continues quietly, very dedicated to study, I was a good student, perhaps too dedicated to study, neglecting other important aspects such as family, friends, and other dimensions.

However, an important event that will mark my conversion will occur later. And that is going to be a before and after. Everything will change after this event. What happened? In the penultimate year of my law studies, before the final exams, which for all students are very important, I fell in love and I was not reciprocated. And that experience caused a deluge in me, it was like a shipwreck, I was depressed, I had no head to study. And for the first time I was not in a position to face those final exams of law. I felt like a castaway. And in that context of despair I took refuge in God like the shipwrecked person who clings to the table of salvation, and I said to him: God you have to save me from this situation. And so it was, I arrived without much preparation for those final exams, and I experienced absolute tranquility when I took those exams. And I saw that I succeed to pass those exams. And there I could observe the saving power of God, his strength, his omnipotence. And I believed.

This was a very important event because I realized that I was not alone, it did not depend only on my effort, but God is with me. And God helps me. This was the moment of my conversion. And I feel that Jesus spoke to me in this way because it was the way that I was going to understand and perceive his divinity. Jesus spoke to Peter through that miraculous catch. Regarding to Paul, Jesus made him fall off the horse on his way to Damascus, left him blind and spoke to him. Well, Jesus talked to me in this way. He put me in a complex situation and he rescued me, I felt rescued by him. And everything changed in my life. I can say that the love of Jesus transformed me completely, because after this event my priorities and motivations changed completely. I used to be a very ambitious person, I wanted to be the most successful lawyer, multimillionaire, president of the republic, and however, after this experience everything changed. It is as if the spiritual eye were opened and captured every loving detail of God in my life. I started to dedicate more time to my friends, to my family, I became closer to people in need, and I began to attend mass every day. The Eucharist and the Word began to be a necessity in my life.

At this moment the Holy Spirit comes into action. When the spiritual eye opens, I begin to perceive how the Holy Spirit is acting in my life. He leads me to participate in a group of young people who gathered to pray. A Jesuit priest created these groups of lay people. One day a friend, one of my classmates, invited me to participate in one of these Jesuit prayer groups. We use to meet in the house of the person who accompanied us and there we prayed and shared the Word, our experiences of faith, and also we had an enriching fellowship. This is going to be my first community of faith. My vocational discernment started two years after this transforming experience of Jesus. I began to feel that Jesus was calling me to be a priest. It was a persistent idea in me about being a priest, and I did not want to because I had never thought about it, it was never a possibility that I would became a priest; a religious less, it was never in my plans. Therefore for a year I struggled to get this idea out of my head, because I did not want to, it was not my plan.

However, there were situations that confirmed it. I'm going to share a pair with you so you will know. I experienced this process of discernment very silently, I did not share it with other people. I remember that we went to visit my dad's sister in her house in the country. When we arrived, one of my cousins, who was very close to me because we were classmates at law school, tells me that she has to talk urgently with me. And I was wondering what it would be like, since we see each other every day at the university. We went to her room, we sat down, and she told me that she had had a dream with me in which I told her that I was entering the seminary. I was frozen to hear it, I denied everything, and I told her how you can think of this. But it was very shocking because it was just what I was discerning at that moment, and I had never shared this with her. That same weekend we visited another aunt, and at the end of that visit, when we were leaving, my aunt said to me: Carlos, I see you as a priest. It was so incredible that it confirmed what I was discerning. But it was not so easy, and it took more than a year to come to the conviction that my fulfillment as a human being, my happiness, will only happen if I say yes to God, accepting his call. I remember that it was happened one night, I was in my room, when I finally told God that I would be a priest.

However, I did not know where. First I thought that I would be a Jesuit, as I participated in the Jesuit spirituality group; my grandfather was also very close to the Chilean Jesuit Saint Alberto Hurtado. Here is interesting how the Holy Spirit is acting in my life, always leading me in ways I never thought, finally I entered to the Society of the Divine Word thinking that I am going to be a priest, and I end up being a Brother. I was thinking to collaborate in Thailand with children with AIDS and I was finally invited by the Superior General to mission in the Philippines. In the Philippines, I thought about working on the social projects that are being carried out but the Spirit leads me to work in university pastoral work at Holy Name University, in Tagbilaran City. And the most incredible thing happened a few months ago, when in a totally unexpected way I received the invitation to participate in the Second Preparatory Commission of our General Chapter. It was a great experience to have participated in this instance, I was the youngest of all, and the only Brother, among these outstanding confreres. And few months ago I received the biggest surprise when I returned from a personal retreat. The day I returned to my community after the retreat I received the phone call from an unknown number, it was our General Councilor, Brother Guy Mazola. And he asked me if I accepted to be the new General Assistant for the Brothers Formation and Education. I could not believe it. I was in a state of shock.

And in this way the Holy Spirit leads me through incredible ways, which I never imagined. I can tell you that it is an adventure, a great adventure, to be led by the Holy Spirit. This is the basis of my desire to communicate to others that God exists, He is with us, and the importance of being led by the Holy Spirit to enter into this intimacy with God. That ultimately is what produces our happiness and the meaning of life.

Bro. Carlos Ferrada SVD

 

El amor que transforma

Reflexión sobre los parrafos 9 and 10 del documento del 18 Capitulo General

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Hola yo soy el Hermano Carlos Ferrada de Chile. Y estoy trabajando en las Filipinas desde hace cinco años. Y quisiera compartir con ustedes acerca del amor de Jesús que transforma y de la acción del Espíritu Santo, y lo voy a hacer no desde la teología o la biblia, sino que desde mi propia experiencia personal ya que pienso que va a ser más enriquecedor para todos ustedes.

Quisiera comenzar diciéndoles que desde pequeño yo rechacé, negué la posibilidad de que Dios existiera. Porque en ese momento teniendo yo siete años consideraba que era un mito o una leyenda la existencia de Dios. Y la verdad es que mis profesores de religión no fueron muy convincentes tampoco. Y mi familia no era tan religiosa como la de Arnoldo Jansen. Entonces yo recuerdo que desde pequeño rechacé la posibilidad de que Dios existiera. En mi infancia y en la adolescencia, por lo tanto, Dios no jugó un rol significativo, importante.

Sin embargo, va a ocurrir un evento que va a permitir que mi corazón se abra a la posibilidad de que Dios existe. Y fue desde la razón. Ingresé a estudiar abogacía, derecho en la Universidad de Los Andes y ahí tuve dos buenos profesores, uno de derecho natural y el otro de introducción a la teología. Y ambos me dieron argumentos convincentes de la existencia de Dios. Eso permitió que mi corazón se abriera a la posibilidad de que Dios existe. Y ese fue un paso importante en mi relación con Dios. Sin embargo fue solamente eso. Un año después yo decidí cambiarme a la Universidad Católica. En ese tiempo yo era una persona muy ambiciosa y quería estar, estudiar en la mejor universidad de Chile, que es la Pontificia Universidad Católica. Y en ese momento por primera vez yo acudo a Dios y le pido que me ayude en este cambio. Fue la primera vez que me apoyé en Dios. Y resultó, me pude cambiar a la Universidad Católica. Y de ahí mi vida sigue tranquilamente, muy dedicada al estudio, yo era un buen estudiante, quizás demasiado dedicado al estudio, descuidando otros aspectos importantes como la familia, los amigos, y otras dimensiones.

Sin embargo va a ocurrir un evento importante que va a marcar mi conversión. Y eso va a ser un antes y un después. Todo va a cambiar después de este evento. Qué ocurrió. En el penúltimo año de mis estudios de derecho, antes de los exámenes finales, que para todo estudiante son muy importantes, yo me enamoré y no fui correspondido. Y esa experiencia causó en mí un diluvio, fue como un naufragio, entré en una depresión, no tenía cabeza para estudiar. Y por primera vez yo no estaba en condiciones de afrontar esos exámenes finales de derecho. Me sentía como un náufrago. Y en ese contexto de desesperación yo me refugié en Dios como el náufrago que se agarra a la tabla de salvación, y yo le dije: Dios aquí me tienes que salvar de esta situación. Y así fue, llegué sin mucha preparación a esos exámenes finales, y yo experimentaba una tranquilidad absoluta cuando rendía esos exámenes. Y yo fue viendo que fui saliendo airoso uno tras otro de esos exámenes. Y ahí pude observar el poder salvador de Dios, su fuerza, su omnipotencia. Y creí.

Este fue un evento muy importante porque me di cuenta que no estaba solo, ya no dependía solo de mi esfuerzo, sino que Dios está conmigo. Y Dios me ayuda. Este fue el momento de mi conversión. Y siento que me habló a mí de esta forma porque era la manera en que yo iba a comprender, entender, percibir su divinidad. A Pedro le habló a través de esa pesca milagrosa, a Pablo lo hizo caerse del caballo camino a Damasco, lo dejó ciego y le habló. Bueno a mí me hablo de esta forma. Me puso en una situación compleja y el me rescató, yo me sentí rescatado por él. Y todo cambió en mi vida. Puedo decir que el amor de Jesús me transformó completamente, porque después de este evento cambiaron mis prioridades de vida, cambiaron mis motivaciones. Yo antes era una persona muy ambiciosa, quería ser el abogado más exitoso, multimillonario, presidente de la república, sin embargo después de esta experiencia todo cambió. Y es como si el ojo espiritual se abriera y captara cada detalle amoroso de Dios cotidiano en mi vida. Le empecé a dedicar más tiempo a los amigos, a la familia, fue más cercano y solidario con los pobres, empecé a ir a misa todos los días. Empezó a ser una necesidad en mi vida la eucaristía, y la Palabra.

En este momento entra en acción el Espíritu Santo. Cuando se abre el ojo espiritual comienzo a percibir como el Espíritu Santo va actuando. El me conduce a participar en un grupo de jóvenes que se juntaban a rezar. Un sacerdote jesuita creó estos grupos de laicos. Un día un amigo, compañero de curso me invitó a participar en uno de estos grupos de oración jesuita, y se va a transformar éste en mi primera comunidad de fe. Nos reuníamos en la casa de la persona que nos acompañaba y ahí orábamos y compartíamos la Palabra, nuestras experiencias de fe, y también la sana camaradería. Esta entonces va a ser mi primera comunidad de fe. Dos años después de esta experiencia transformadora de Jesús va a comenzar mi discernimiento vocacional. Empecé a sentir que Jesús me llamaba a ser un sacerdote. Era una idea persistente en mí esto de ser sacerdote, y yo no quería, porque nunca había pensado en eso, nunca fue una posibilidad el que yo fuera un sacerdote; un religioso menos, nunca estuvo en mis planes. Por lo tanto por un año yo luché por sacarme esta idea de la cabeza, porque yo no quería, no era mi plan.

Sin embargo, fueron ocurriendo situaciones que confirmaron esto. Voy a compartir un par con ustedes para que sepan. Este proceso de discernimiento lo viví muy silenciosamente, no lo compartí con otras personas. Me acuerdo que fuimos a visitar a la hermana de mi papá en su casa en el campo. Cuando llegamos, una de mis primas, muy cercana a mí, éramos compañeros de curso en derecho, me dice que tiene que hablar urgentemente conmigo. Y yo me preguntaba de qué se trataría, ya que nos vemos todos los días en la universidad. Fuimos a su habitación, nos sentamos, y me dijo que había tenido un sueño conmigo en el que yo le decía que ingresaba al seminario. Y yo me quedé helado al escucharla, lo negué todo, y le dije cómo se te ocurre esto. Pero fue muy impactante porque fue justo lo que yo estaba discerniendo en ese momento, y que nunca había compartido con ella. En ese mismo fin de semana visitamos a otra tía, y al finalizar esa visita, cuando ya nos marchábamos, esa tía me dijo: Carlos yo a ti te veo de sacerdote. Fue tan increíble esto que me confirmó lo que estaba discerniendo. Pero no fue tan fácil, y tomó más de un año llegar a la convicción de que mi realización como ser humano, mi felicidad, pasaba por decirle que sí a Dios, aceptar esta llamada que me hacía. Y recuerdo que fue en una noche en mi habitación en la que finalmente le dije a Dios que sí, que sería un sacerdote.

Sin embargo, yo no sabía dónde. Primero pensé que sería jesuita, como yo participaba en el grupo de espiritualidad ignaciana; además mi abuelo fue muy cercano al santo jesuita chileno Alberto Hurtado. Sin embargo, y aquí es interesante como el Espíritu Santo va actuando en mi vida, siempre conduciéndome por caminos que yo jamás pensé, finalmente entro en la Congregación del Verbo Divino pensando que voy a ser sacerdote, y termino siendo un Hermano. Pienso que voy a colaborar en Tailandia con los niños con Sida y soy finalmente invitado por el Superior General a misionar en Filipinas. En Filipinas pensaba trabajar en los proyectos sociales que se están realizando pero el Espíritu me conduce a trabajar en la pastoral universitaria en la Universidad Holy Name, en Tagbilaran. Y lo más increíble ocurrió hace unos pocos meses atrás, cuando de una manera totalmente inesperada recibí la invitación a participar en la Segunda Comisión Preparatoria de nuestro Capítulo General. Fue una gran experiencia el haber participado en esta instancia, yo era el menor de todos, y el único Hermano, en medio de estos cohermanos sobresalientes. Y la mayor sorpresa la recibí hace unos meses atrás, cuando regresé de un retiro personal. El día en que regreso a mi comunidad después del retiro recibo la llamada telefónica de un número desconocido, era nuestro Consejero General, el Hermano Guy Mazola. Y me pregunta si acepto ser el nuevo Asistente General para la Formación y Educación de los Hermanos. Yo no lo podía creer. Quedé en estado de shock.

Y de esta forma el Espíritu Santo me va conduciendo de una manera increíble y por caminos que yo jamás imaginé. Yo les puedo decir que es una aventura, una gran aventura, el ser conducido y dejarse conducir por el Espíritu Santo. Esta es la base de mi anhelo de comunicar a otros que Dios existe, está con nosotros, y la importancia de dejarse conducir por el Espíritu Santo para entrar en esta intimidad con Dios. Que en definitiva es lo que produce nuestra felicidad y el sentido de la vida.

Hno. Carlos Ferrada SVD

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