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Spiritual Animation — Animación espiritual

On the last 3 commitments in the Document of the XVIII General Chapter


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I am Xene Sanchez, SVD, Filipino, working in the Democratic Republic of Congo (DRC). I arrived here when I was 28 years old… that was 36 years ago.

Focusing on the last three commitments made by 18th General Chapter, I realize that they are in fact encouragements of what I am living as missionary since I arrived.

Yes, it was my boundless love of Jesus which impelled me to commit myself to Africa. I knew very little of where I was going and my passport was marked “not valid for South Africa”.

My commitment to the Mission in DRC, powered by my LOVE of God was doubled as my LOVE of the people to whom I was sent was developing deeper as I lived with them. My experience as a “bush-missionary” was a God-given privilege.

I had to get out of my “small world” and lived with the people in the villages 20 days a month. Immersed in their context I appreciated their way of thinking and doing things. Can you imagine why I learned their language so fast? It was because I had to talk to them all the time in the way they could understand. “Language is the straightest path to the heart”. My vocabulary improved as we quarreled, as we argued, as I tried to persuade them in their mother tongue and as I listened to their point of view. Then I discovered their native songs, conveying words of wisdom, revealing their rich traditions, opening my mind to their mentality. In my favorite song “Inggor” the elders complain about the behavior of the young generation forgetting that they were the young, “once”! Entering into their world and joining them, my love for them grew. To crown my mission, we finished editing the Bible in Kikongo, the language I speak.

Secondly, as an evangelizer, I am constantly being evangelized. I’m acquiring the virtue of patience and tolerance which are among the important messages of Jesus. In many sense Africa becomes a model to the modern world beset by depression, stress and fear of failure. Here, we have childlike faith in the Lord. Pope Benedict himself considers Africa as the “‘spiritual lung’ for a world increasingly in a crisis of faith and hope”.

Thirdly, the DRC figure in the list among the poorest countries in the world. The Church, ever since, fought for Truth and Justice. The first Congolese Cardinal, Malula was exiled by President Mobutu. Only the Catholic Church gave a credible report on the 2018 elections. I am strengthened by our Chapter’s will therefore to be close to the people and to march with the Church in her drive to uplift the poor and help the needy.

Fr. Xene Sanchez SVD

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Sobre los 3 últimos compromisos en el Documento del XVIII Capítulo General


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Soy Xene Sanchez, SVD, filipino, que trabajo en la República Democrática del Congo (RDC). Llegué aquí cuando tenía 28 años ... Eso fue hace 36 años.

Centrándome en los tres últimos compromisos asumidos por el 18º Capítulo General, me doy cuenta de que, en realidad, son un estímulo de lo que vivo como misionero desde que llegué.

Sí, fue mi amor ilimitado por Jesús lo que me impulsó a comprometerme con África. Sabía muy poco acerca de adónde iba, y mi pasaporte estaba marcado como "no válido para Sudáfrica".

Mi compromiso con la Misión en la República Democrática del Congo, impulsado por mi AMOR por Dios, se multiplicó según mi AMOR se profundizaba por las personas a las que había sido enviado, a medida que vivía con ellas. Mi experiencia como "misionero rural” fue un privilegio que Dios me concedió.

Tuve que salir de mi "pequeño mundo" y vivir con la gente de las aldeas 20 días al mes. Inmerso en su contexto, aprecié su forma de pensar y hacer las cosas. ¿Os imagináis por qué aprendí su idioma tan rápido? Fue porque tenía que hablar con ellos todo el tiempo de la forma en que pudiesen entender. "El lenguaje es el camino más directo al corazón". Mi vocabulario mejoró a medida que discutíamos, mientras debatíamos, mientras intentaba persuadirlos en su lengua materna y mientras escuchaba su punto de vista. Luego descubrí sus canciones nativas, que transmitían palabras de sabiduría, y revelaban sus ricas tradiciones, abriendo mi mente a su mentalidad. ¡En mi canción favorita "Inggor", los ancianos se quejan del comportamiento de la generación joven, olvidando que ellos fueron jóvenes "una vez"! Al entrar en su mundo y unirme a ellos, mi amor por ellos creció. Para coronar mi misión, terminamos de editar la Biblia en Kikongo, el idioma que hablo.

En segundo lugar, como evangelizador, constantemente estoy siendo evangelizado. Estoy adquiriendo la virtud de la paciencia y la tolerancia, que se encuentran entre los mensajes importantes de Jesús. En muchos sentidos, África se convierte en un modelo para el mundo moderno acosado por la depresión, el estrés y el miedo al fracaso. Aquí, tenemos una fe infantil en el Señor. El propio Papa Benedicto considera a África como el «“pulmón espiritual" para un mundo cada vez más en crisis de fe y esperanza».

En tercer lugar, la República Democrática del Congo figura en la lista de los países más pobres del mundo. La Iglesia, desde siempre, luchó por la Verdad y la Justicia. El primer Cardenal congoleño, Malula, se tuvo que exiliar a causa del presidente Mobutu. Solo la Iglesia Católica emitió un informe creíble sobre las elecciones de 2018. Por lo tanto, me fortalece la voluntad de nuestro Capítulo de estar cerca de la gente y de caminar con la Iglesia, en su esfuerzo por elevar a los pobres y ayudar a los necesitados.

P. Xene Sanchez SVD

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